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Energía hidráulica

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¿Qué es la energía hidráulica?

La energía hidráulica está clasificada dentro de las energías renovables y se considera como otra opción a tener en cuenta. Se basa en transformar la energía potencial gravitacional, que posee cierta cantidad de agua cuando proviene de una altura relevante en movimiento, por lo que es capaz de sobresalir a una altura diferente.

Pero, ¿cómo funciona la energía hidráulica?. Lo que se obtiene de este proceso es energía mecánica, la cual puede ser empleada directamente para hacer rotar el eje de una turbina o se puede emplear en cualquier equipo que funcione con este tipo de energía. El uso más frecuente es el empleo de la energía cinética para la producción de electricidad, llamándose ahora energía hidroeléctrica.

En este último tipo, la energía cinética se transforma en último lugar en electricidad dependiendo de un alternador que se encuentra unido en la turbina. Para la realización de este proceso, es necesario contar con una planta para la producción de energía hidroeléctrica.

Energía hidráulica ejemplos

¿Cómo generar energía hidráulica? Esta energía tiene su origen en los ríos y lagos, estos van a depender de la construcción de presas y conductos forzados. Hay varios tipos de plantas hidroeléctricas: en las montañas se emplean centros de salto, estos se basan en la altura a la cual cae el agua. Mientras que en las plantas por agua fluida se emplean grandes cantidades de agua que son capaces de superar distintas alturas.

La forma de obtener la energía cinética es a través de un distribuidor y una turbina, estos funcionan con el agua de lagos que se transporta de manera artificial por tuberías, tomando la energía potencial y obteniendo presión y así la energía cinética.

Para convertir la energía mecánica se necesita un generador eléctrico, esto se lleva a cabo a través de un proceso electromagnético. Las plantas hidroeléctricas y las estaciones de bombeo se estableen con la finalidad de almacenar diferente energía y tipos de energía para así tener acceso a esta al momento que se necesite.

Usos de la energía hidráulica

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La energía hidráulica es utilizada en el mundo de diferentes formas, a continuación podremos conocer las más importantes:

Plantas hidráulicas

Estas son plantas que producen energía hidroeléctrica bombeada, lo que quiere decir que el agua se bombea hacia los depósitos mediante la energía que se genera y que no se está empleando en horas nocturnas.

De esta manera, cuando se requiere mayor cantidad de electricidad en el día, se tengan un almacén de agua extra. Es decir, este sistema almacena cuando tiene la posibilidad para suministrar cuando se necesite.

Aunque la construcción de las presas y sistemas para las plantas hidroeléctricas tienen un impacto sobre el medio ambiente, alterando el ecosistema, no se compara con las ventajas que esta ofrece evitando la polución.

De igual manera se puede obtener energía hidroeléctrica a través de explotar olas, mareas o las corrientes del mar, llamándose entonces energía mareomotriz.

Cuenca hidroeléctrica

Se trata de una cuenca artificial, cuyo principal factor es la presa, dependiendo de esta el agua puede tomar altura para utilizarla a diferentes niveles y así poder crear electricidad. De esta forma se emplea la hidráulica y se genera energía eléctrica.

Existen tuberías que poseen una boca ancha en el inicio y angosta al final, denominándose conductos forzados, estos son los que comunican las cuentas con la central en donde se encuentra el generador.

La central está conformada por una serie de edificaciones y maquinarias las cuales consiguen la transformación de la energía hidráulica a electricidad. El agua se lleva hacia las turbinas, la cuales funcionan dependiendo de la presión de la misma. Cada una se encuentra ajustada a un alternador, el cual transforma el movimiento en electricidad.

Este proceso de obtención de electricidad a través de la hidroeléctrica no es perpetuo, ya que, esta depende de la afluencia de agua y de las precipitaciones de la zona.

Una práctica de la energía hidráulica muy extendida en ciertos países/zonas es bombear agua en las presas hidroeléctricas a la noche cuando hay excedentes de energía y volver a utilizar la energía hidroeléctrica amontonada a lo largo del día, cuando la demanda es mayor y por consiguiente el coste es mayor, consiguiendo de este modo un beneficio neto. Es una forma de guardar energía eléctrica.

Energía hidráulica ventajas y desventajas

A continuación puede encontrar una lista con las características que tienen de ventajas y desventajas de la energía hidráulica:

Ventajas

  • Es una energía renovable.
  • Es limpia.
  • Su nivel de producción es estable.
  • Es una energía segura comparados con otras.

Desventajas

  • Puede generar consecuencias negativas en el medio ambiente.
  • Para comenzar a producir energía se necesitan altas inversiones.
  • Temporadas de sequías pueden afectar a la producción de energía.

Historia de la energía hidráulica

La historia se inicia con los molinos hidráulicos, los primeros en emplearlos fueron los helenos y los romanos. Estas poblaciones empezaron a usar este tipo de energía con la finalidad de moles maíz. Al transcurrir el tiempo, la industria evoluciono y las ruedas que empleaban iniciaron a usar agua, por lo que se comenzó a usar la energía hidráulica.

Culminando la Edad Media, los árabes descubrieron formas de obtener la energía hidráulica, por lo que estas ruedas hidráulicas se iniciaron a usar con más frecuencia para el riego de diferentes áreas.

Alcanzando el final del siglo XIX la tecnología evolucionó. Ya no era una simple rueda, sino que se convirtió en una turbina, esta es una herramienta que cuenta con una rueda pivotante que gira alrededor de un eje, el cual fue evolucionando conforme pasó el tiempo.

Actualmente la tecnología que emplea la turbina para transformar la energía potencial que posee el agua en energía cinética rotacional alrededor del eje.

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