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Energía geotérmica

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Si la energía geotérmica te interesa, quizás tienes la duda sobre lo que es esta energía y por qué es importante. En esta guía te enseñaremos todo lo que necesitas saber. No te vayas y sigue leyendo este contenido actualizado.

¿Qué es la energía geotérmica?

La palabra geotérmica proviene del griego Geo, esto quiere decir tierra, y el termino térmica viene de Thermal, esto quiere decir calor. Lo que quiere decir, que la energía geotérmica es el calor que proviene debajo de la superficie de la tierra. Esta energía se formó a través de los años y está conformada por minerales descompuestos. Esta la utilizamos comúnmente para crear energía eléctrica.

La energía geotérmica es renovable, esto significa que es una energía ilimitada para el ser humano. Esta energía es bastante limpia, esto quiere decir que no son nocivas para la salud de las personas ni para el ambiente.

Energía geotérmica: ¿cómo funciona?

energia geotermica como funciona
Imágenes de energía geotérmica

¿Cómo se obtiene la energía geotérmica? La fuente de energía geotérmica la podemos conseguir a más de 4 mil millas por debajo de la superficie de la tierra, esto se encuentra en lo más profundo de nuestro núcleo terrestre.

Si hablamos un poco sobre el núcleo de la tierra, este está conformado por 3 capas. La primera está hecha de silicato y de corteza sólida, después tenemos un manto gigante bastante viscoso y luego un núcleo exterior que es líquido. Este último está conformado por magma, este cubre el núcleo interno que está hecho de hierro sólido. Esta escrito que la lenta descomposición de material radiactivo produce grande temperaturas en la en la tierra.

Proceso

El proceso ocurre igual para todas las rocas que hay en la tierra. Algo importante es saber que el mantón o capa que cubre el núcleo externo tiene 1800 millas de espesor, este está conformado por magma en su mayoría y roca. La corteza es la capa más alejada al núcleo de la tierra, es la superficie de la tierra. Está formada por grandes continentes con espesores de entre 15 y 30 millas y por fondos oceánicos con espesor de 3 a 5 millas.

Esta corteza está dividida en grandes partes, esta son placas. Justo en el borde de estas placas, podemos conseguir el magma, esta sale a la superficie de la tierra. En estos bodes es en donde podemos conseguir mayormente los volcanes. Al momento de hacer erupción un volcán, esta expulsa lava desde el fondo, la mayor parte de esta lava es magma, mientras ocurre todo este fenómeno, las rocas y el agua absorben todo el calor generado.

Ahora bien, como las personas aprovechan este gran fenómeno. Mientras más profundidad las personas consigan más caliente serán las rocas y las agua subterráneas. Esta energía geotérmica es aprovechada para calentar casa y crear electricidad, esto lo hacen realizando pozos a grandes profundidades, en donde sacan esta agua subterránea y vapores a la superficie.

Energía geotérmica ventajas y desventajas

Estos son los beneficios y consecuencias que puede tener la producción y utilización de la energía geotérmica:

Ventajas

  • Bajo costo.
  • Evita depender de países terceros para generar energía.
  • Menor impacto medioambiental que otras energías.

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Desventajas de la energía geotérmica

  • Es emisora de dióxido de carbono.
  • Es muy posible que contamine el agua cercana por amoniaco.
  • Es contaminadora térmica.
  • Puede deteriorar el paisaje en ocasiones.
  • Es imposible de transportar.

¿De qué forma se transforma la energía geotérmica en electricidad?

La producción de electricidad con energía eléctrica es una industria no tan antigua. Fue desarrollada en 1904 en Italia. Ellos crearon una turbina que trabaja en base al vapor que salía de la tierra. Al transcurrir los años, en 1970, se creó con éxito un generador de electricidad geotérmica de gran envergadura en Geysers, en California. Te puede interesar: energía eléctrica ejemplos.

Convertir esta energía térmica en electricidad es muy sencillo de explicar. Las plantas de energía geotérmica utilizan todo el vapor que sale de las superficies de la tierra para hacer girar las turbinas, estas alimentan a un generador que se encarga de dar la electricidad. Así como lo algunas usan el vapor para hacer girar las turbinas, otras empresas usan este vapor para calentar el líquido, y este líquido es el que hace girar a las turbinas.

Primordiales géneros de plantas de energía geotérmica

Estas centrales geotérmicas las podemos conseguir como:

  • Centrales de ciclo binario
  • Centrales de vapor seco
  • Plantas de vapor flash

Estos 3 tipos de centrales geotérmicas utilizan las turbinas de vapor para producir electricidad. Quizás este término se asemeje a otros tipos de centrales que utilicen una fuente de energía renovable.

Centrales de vapor seco

Tal y como se menciona, este tipo de central geotérmica trabaja con vapor seco para hacer electricidad. Se sabe que el vapor seco no es más que agua en estado gaseoso. La mayoría de las empresas de energía geotérmicas que trabajar con vapor seco, utilizan dos pozos que llegan hasta los depósitos de agua muy caliente bajo la superficie de la tierra. Uno de los pozos es usado para la producción de energía, y otro pozo es de inyección. Del pozo de producción se obtiene el vapor a una temperatura de 150°C (300°F), este vapor va directamente a la turbina que genera electricidad.

Cabe señalar que el vapor que se ha utilizado pasa por un condensador, este lo vuelve a cambiar a un estado líquido y es inyectado al pozo de depósito mediante inyección, este ciclo se repite continuamente.

La utilización de vapor seco en las plantas de energía, se ha vuelto algo ya anticuado. La primera empresa que utilizo el vapor seco lo hizo en 1904 en la ciudad de Larderello, Italia. En Estados Unidos todas las centrales geotérmicas que utilizan el vapor seco, se localizan en California, en zonas montañosas volcánicas.

Plantas de vapor flash

Este tipo de central geotérmica utiliza el agua a una temperatura de 182°C (360°F). Esto consiste en evaporar el agua a altas temperaturas y se obtiene vapor al instante, esta pasa por un sistema de reducción de presión, mientras está siendo dirigido por tuberías a las turbinas para así generar energía eléctrica, es por esto de su nombre vapor flash.

Este tipo de central, son las más comunes que podemos conseguir, ya que son bastante modernas. La primera de esta clase fue creada en 1958, en Wairakei, N. Zelanda.

Centrales de ciclo binario

Este tipo de central de energía geotérmica de ciclo binario utiliza el agua un poco menos caliente en comparación a la de vapor seco y la de vapor flash. El agua se concentra a 57°C 135°F, esto es más que suficiente para calentar fluidos separados o fluidos binarios, este tipo de fluido tiene un punto de ebullición más bajo.

La central de ciclo binario bombea el agua caliente que se encuentra en el pozo de depósito, este pasa a través del pozo de producción, en donde el agua más fría se regresa al pozo de depósito. Esta agua trabaja en conjunto a otro liquido con un punto de ebullición más bajo, también llamado fluido binario, este es un hidrocarburo, regularmente es pentano o butano. Este fluido se bombea con una presión muy alta debido al intercambio de calor.

En el proceso de intercambio de calor, el fluido binario se convierte en vapor y va directo a las turbinas que producen la electricidad. El vapor que sale de las turbinas pasan a través de condensadores o radiadores, estos se encargan de convertir el vapor en agua. Esta agua es regresada al depósito de agua en el pozo de inyección.

Resumen

Las plantas de que utilizan el ciclo binario son capaces de dejar almacenar la energía geotérmica de los depósitos de agua caliente, estas son las que dan el vapor instantáneo. En cambio las de vapor seco no lo permiten. Pero cabe señalar que las de ciclo binario no nos tan eficaces como las otras.

Por la falta de eficacia termina, la creación de electricidad geotérmicas es la más afectada. Pero aún se pueden aprovechar muchas otras cosas, como lo es el agua caliente, el calor que estas hacen y todos los subproductos que estas usan. Aunque aún se cuestiona como es el trasporte de este tipo de electricidad.

La manera en como esta electricidad geotérmica debe ser transportada va de la mano con la energía solar y con la eólica. La manera más eficiente es aumentar el voltaje, así se reducen las pérdidas y la potencia de transporte hacia las redes eléctricas. Cuando se habla del transporte a largas distancias, esto requiere un sistema de redes más complejo, con lo que aumentaría el costo de la misma.

Futuro de la energía geotérmica

De lo que se está seguro es que la energía geotérmica va a depender de tres variables: la demanda, la oferta y la competitividad que tiene, esto en sentido a los tipos de recurso renovables que se están usando actualmente en todo el mundo. Esto también dependerá del costo de los recursos, que disponibilidad exista, que tan confiable es el recurso y muchos otros factores. Esta estimado que la demanda de energía geotérmica aumentara, ya que esto ira de la mano con el crecimiento de las poblaciones o ciudades. Y hoy en día todas las industrias están en la búsqueda de energía completamente limpia.

Suministrar energía geotérmica es un poco limitada, esto se debe a que no se puede darle energía a muchas zonas o poblaciones. Todo lo que provenga de la misma será mayor que cualquier otro combustible fósil. La energía geotérmica pude ser mejorada en cuanto a producción y manejo. Este recurso no ha sido aprovechado todavía al 100 %.

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